19 November 2016

Ras is-serp misħuqa

Ix-xbieha tal-mara b’ras is-serp misħuqa taħt riġlejjha hi mnebbħa minn vers fil-ktieb tal-Ġenesi kif jidher fil-Vugata, it-traduzzjoni Latina tal-Iskrittura.

Fil-verżjoni Maltija naqraw hekk: “U jien inqajjem mibegħda bejnek u bejn il-mara, bejn nislek u nisilha, u hu jisħaqlek rasek u int tisħaqlu għarqubu” (Ġenesi 3:15, Għaqda Biblika Maltija).

Ninnotaw li skont din it-traduzzjoni, mhux il-mara imma hu, jiġifieri n-nisel tal-mara, kellu jisħaq ras is-serp. Dan jaqbel ma’ verżjonijiet oħra, u aktar importanti, mat-test Lhudi tal-Iskrittura. Anke l-edizzjoni tal-Vulgata kif tidher fit-sit elettroniku tal-Vatikan tirrevedi l-verżjoni antika u tgħid li nisel il-mara jirfes ras is-serp.

Dan il-passaġġ hu magħruf bħala l-proto-evanġelju, l-ewwel tħabbira tal-Bxara t-Tajba.

Il-ġwerra

Is-serp qarraq b’Eva, u l-ewwel ġenituri tagħna waqgħu fid-dnub. Forsi x-xitan ħaseb li b’hekk kien ħassar il-ħolqien sabiħ t’Alla darba għal dejjem, u li kien issiġġilla t-telfien tal-umanità kollha.

Malajr intervjena Alla b’dikjarazzjoni ta’ gwerra kontrih. Ix-xitan u nislu kellhom ikunu maqbudin f’konflitt kontra l-mara u nisilha. Nisel il-mara huwa Ġesù, imwieled mill-verġni Marija, li ġie biex jeqred l-għemejjel tax-xitan.

Il-battalja deċiżiva seħħet fuq il-Kalvarju. Hemmhekk ix-xitan fiera lil Kristu f’għarqubu. F’dik is-siegħa mudlama Kristu kien tradut, maħqur u msallab. Imma l-ferita ma damitx wisq ma fieqet. Fit-tielet jum il-Mulej Ġesù qam rebbieħ fuq id-dnub, il-mewt u x-xitan.

Fl-istess taqbida x-xitan ħa d-daqqa mortali. Arma waħda kellu li biha seta’ jkaxkar lil kulħadd fl-infern: l-akkuża tad-dnub. Sakemm kellu fuqu il-ħtija, il-bniedem kien skjav ta’ Satana. Imma bis-sagrifiċċju fuq is-salib Kristu patta għad-dnubiet tal-poplu tiegħu u b’hekk kisbilhom il-ħelsien. L-għadu tagħhom kien żarmat u ma jistax jakkużahom iżjed. Kristu saħaq ras is-serp.

Ir-rebħa

Ix-xitan għadu jferfer imma mhux għal wisq żmien. Hu għad jitwaddab fl-infern fil-belliegħa tan-nar. L-Iskrittura tagħmel kuraġġ lill-Insara, “Alla tas-sliem ma jdumx ma jisħaq taħt riġlejkom lil Satana” (Rumani 16:20). Ir-rebħa ta’ Kristu hi wkoll ir-rebħa tagħna li nafdaw fih.

L-ewwel mara, Eva, tat widen għall-gidba tas-serp. Ma jagħmlux bħalha wlied Alla. Il-Mulej jagħtihom qalb ġdida biex bħal Marija jwieġbu b’ubbidjenza għal Kelmet Alla, “Ara, jiena l-qaddejja tal-Mulej: ħa jsir minni skond kelmtek!" (Luqa 1:38).

Mhux biss, huma jagħrfu li Alla kien ippjana minn qabel il-fidwa tagħhom permezz tas-soffernzi ta’ Ibnu, “hu kien miġruħ minħabba fi dnubietna, misħuq minħabba fi ħżunitna” (Isaija 53:5). L-attakk tas-serp fuq nisel il-mara serva għall-ħelsien tagħhom.

Glorja ‘l Alla għal din l-istampa trijonfanti li tpinġilna l-Iskrittura ta’ Kristu jisħaq ras is-serp taħt riġlejh. Ħa nroddu ħajr u nfaħħru 'l Alla għat-tama u r-rebħa li għandna fih.

28 October 2016

Imorru l-ġenna in-nies tajba?

Dan l-aħħar rajt poster fuq facebook li kien jgħid hekk, “In-nies tajba ma jmorrux il-ġenna imma l-midinbin maħfura” (Good people do not go to heaven – forgiven sinners do). Ħafna għamlu ‘like’ u ‘share’ u kitbu ammen u kummenti ta’ approvazzjoni għal din l-istqarrija interessanti. Problema waħda nara: din l-istqarrija hi falza.

Forsi dawk in-nies li xxerjawha ħasbu li qed iwasslu l-evanġelju tal-grazzja. Imma dak il-kliem mhux l-evanġejlu veru. Huwa ‘vanġelu’ ieħor, perverżjoni qarrieqa li jwassal għat-telfien ta’ dawk kollha li jsegwu ereżija bħal din.

Fejn, nistaqsi, għandhom imorru in-nies tajba? Għaliex għandu Alla jikkundanna nies tajba u jibgħathom l-infern? Żgur mhux għax huma tajbin! Ma jagħmilx is-sewwa l-Imħallef tal-art kollha?

Qaddej tajjeb

Fl-Iskrittura naqraw messaġġ għalkollox differenti minn dak il-poster. L-appostlu li b’tant saħħa xandar il-ġustifikazzjoni għal dak li “bla ma jagħmel opri, jemmen lil Alla” (Rumani 4:5), fl-istess epistola jwissina li Alla “jagħti l-ħajja ta' dejjem lil dawk li jipperseveraw sal-aħħar fl-għemil it-tajjeb,” u jtenni li Alla jagħti “glorja u ġieħ u sliem għal kull min jagħmel it-tajjeb” (Rumani 2:8, 10). Tassew, in-nies tajba jmorru l-ġenna!

L-Imħallef innifsu, Ġesù, jgħidilna bla tlaqliq li għas-sejħa tiegħu l-mejtin għad iqumu, “dawk li jkunu għamlu t-tajjeb iqumu għall-ħajja, imma dawk li jkunu għamlu l-ħażin iqumu għall-kundanna” (Ġwanni 5:28, 29). Ġesù jwissi lill-għażżiena u l-indifferenti li għad imorru fil-kastig ta’ dejjem, filwaqt li “l-ġusti fil-ħajja ta’ dejjem” (Mattew 25:46).

Il-poster jgħid li n-nies tajba ma jmorrux il-ġenna, imma fil-fatt il-Sid isejjaħ “tajjeb” lil kull wieħed li jisma’ minnu, “Sewwa, qaddej tajjeb u fidil … idħol fl-hena ta' sidek” (Mattew 25:23).

Ġesù jsejjaħ il-midinbin

Imma forsi xi ħadd joġġezzjona. Ma tgħallimx l-Bibbja li Ġesù ma ġiex isejjaħ il-ġusti imma l-midinbin? (Luqa 5:32).

Tassew, Ġesù ġie u sejjaħ il-midinbin. Hekk għadu jagħmel sal-lum, u lil dawk kollha li jisimgħu s-sejħa tiegħu jagħtihom il-maħfra u rikonċiljazzjoni m’Alla. Imma dan mhux kollox. Ġesù jsejjaħ il-mindinbin għall-indiema, għal bidla fi ħsiebhom, u allura, għal bidla fl-attitudni u l-imġiba tagħhom. Isejħilhom biex iwarrbu d-dnub. Isejħilhom biex jiċħdu lilhom infushom, jerfgħu salibhom u jimxu warajh. Lil dawk li jsejjaħ, il-Feddej jaħfer u jmexxihom fit-triq tas-sewwa.

Salvazzjoni sħiħa

Ma ninsew qatt din il-verità biblika. Is-salvazzjoni t’Alla mhix maħfra biss. Alla wkoll iqaddes lil dawk kollha li jaħfer. Jagħtihom qalb ġdida u ubbidjenti, jeħlishom mill-ħakma tad-dnub, u fuq kollox, jagħtihom l-Ispirtu s-Santu biex jibdilhom fix-xbieha ta’ Ibnu.

Ma nġibx fix-xejn il-ħidma ta’ Kristu fuq is-salib billi nippretendi li nista’ nimmerita s-salvazzjoni b’xi opri tajba tiegħi, u lanqas inġib fix-xejn il-ħidma ta’ Kristu bl-Ispirtu li jittrasforma l-midinbin f’qaddisin. Il-fuħħari jieħu f’idejh biċċa tajn u jibdilha f’kapulavur ta’ glorja.

Il-midinbin maħfura jmorru l-ġenna; in-nies tajba jmorru l-ġenna. Dawn huma l-istess nies – mafura u mibdula – bil-grazzja t’Alla.

19 September 2016

Il-Bieb tas-Sema

Meta kont għadni daqsxejn ta’ tifel, kull filgħaxija konna ninġabru bħala familja biex ngħidu r-rużarju. Wara l-ħames posti, konna ngħidu s-Salve Reġina, xi talb ieħor u fl-aħħar nispiċċaw bil-litanija. Ġieli konna ngħiduha bil-Latin, u daqqiet oħra bil-Malti - sakemm xi ħadd minna t-tfal ma kienx jibda jongħos!

Il-litanija għandha storja twila tmur lura ħafna sekli. Tikkonsisti f’lista twila ta’ invokazzjonijiet lil Marija taħt titli differenti, u wara kull waħda konna nwieġbu, ‘Ora pro nobis’ – ‘Itlob għalina.’ Xi wħud mit-titli Marjani jinkludu dawn li ġejjin:
  • Bieb tas-sema
  • Kewkba ta’ filgħodu
  • Saħħa tal-morda
  • Kenn tal-midinbin
  • Faraġ għall-imnikktin
  • Għajnuna tal-Insara
Kemm hi viżjoni eżaltata ta’ Marija! Mhux ta’ b’xejn li kont inħares lejha għall-ħtiġijiet fiżiċi u spiritwali tiegħi, kif jagħmlu miljuni ta’ Kattoliċi mad-dinja kollha. Ladarba hi l-bieb, kont nittama li wara l-mewt nidħol il-Ġenna permezz tagħha. Kif jgħid San Luigi de Montfort, li ‘permezz tagħha Ġesù ġie għandna, u permezz tagħha aħna immorru għandu.’

X’tgħid l-Iskrittura fuq dan kollu? Huma dawn titli ta’ Marija jew ta’ xi ħadd ieħor? Ejja naraw flimkien x’tgħallem il-Kelma t’Alla.
  • Bieb tas-sema: Ġesù qal, “Jiena hu l-bieb; jekk xi ħadd jidħol ġewwa permezz tiegħi jsalva” (Ġwanni 10:9).
  • Kewkba ta’ filgħodu: Ġesù qal, “Jiena r-Rimja tal-familja ta' David, il-Kewkba tiddi ta' filgħodu." (Apok 22:15).
  • Saħħa tal-morda: “Jien il-Mulej li nfejjqek” (Eżodu 15:26).
  • Kenn tal-midinbin: “Hu biss il-blata u s-salvazzjoni tiegħi, hu l-kenn tiegħi; xejn ma jċaqlaqni” (Salmi 62:7).
  • Faraġ għall-imnikktin:“Mulej ... meta joktor l-hemm ġo qalbi, il-faraġ tiegħek ihennili ruħi” (Salmi 94:19)
  • Għajnuna tal-Insara: “Inti l-għajnuna u l-ħelsien tiegħi: iddumx ma tgħinni, Mulej!” (Salmi 70:6).
Il-Kelma t’Alla tippreżenta lill-Mulej Ġesù bħala l-bieb, il-kewkba ta’ filgħodu, dak li jfejjaqna, il-kenn, il-faraġ u l-għajnuna tagħna. Marija daħlet fil-glorja tas-sema permezz tiegħu. Aħna jeħtieġ nagħmlu bħalha. M’hemm ebda mezz ieħor biex nidħlu l-Ġenna.

01 September 2016

Gratia plena

Il-grazzja hija t-tema li tiddomina l-messaġġ evanġeliku. Alla jbierek il-bnedmin, mhux għax jistħoqqilhom, imma għax hu twajjeb, ħanin u ġeneruż.

Tfixklet mhux ftit Marija meta l-anġlu sellmilha bil-kliem, "Sliem għalik, mimlija bil-grazzja, il-Mulej miegħek" (Luqa 1:28). Għaliex kienet mimlija bil-grazzja? X’kien il-favur speċjali li Alla wera magħha? Gabrijel malajr spjegalha li hi kienet sabet grazzja quddiem Alla għax kellha tiled iben, li huwa l-Iben t’Alla, il-Messija.

L-istess kelma tradotta “mimlija bil-grazzja” tidher darba oħra biss fit-Testment il-Ġdid. Fl-epistola lill-Efesin l-Appostlu Pawlu jelenka l-barkiet kotrana li l-Insara jgawdu minn Alla fosthom l-addozzjoni bħala wlied Alla, il-fidwa u l-maħfra tad-dnubiet. U dan kollu “għat-tifħir tal-glorja tal-grazzja tiegħu, li biha (bil-grazzja) mliena fil-Maħbub tiegħu” (Efesin 1:6). L-Insara huma mimlija bil-grazzja! Għaldaqstant huma ma jedhewx jfaħħruh għall-grazzji tiegħu li fawwar fuqhom b’tant ġenerosità.

Kull grazzja tasal għandna permezz ta’ Ġesù, il-Maħbub t’Alla. Kien għalhekk li l-Missier bagħtu fid-dinja u kien imwieled mill-verġni Marija. “Il-Verb sar bniedem u għammar fostna, u aħna rajna l-glorja tiegħu, il-glorja li għandu mill-Missier bħala Ibnu l-waħdieni, mimli bil-grazzja u l-verità” (Ġwanni 1:14). Ġesù hu “mimli bil-grazzja” li minnha jsawwab bil-kotra fuq ulied Alla: “mill-milja tiegħu aħna lkoll ħadna, grazzja fuq grazzja” (Ġwanni 1:16).

Allura sew jekk hi l-barka unika ta’ Marija li tkun Omm Alla, kif ukoll il-barka ferm akbar li Marija u l-Insara kollha jgawdu, l-għotja tal-ħajja eterna, kollox ġej minn Alla permezz ta’ Kristu. Sebħ u tifħir ’l Alla l-Missier għall-grazzja glorjuża tiegħu li biha mliena fil-Maħbub.

01 August 2016

Marija u t-Talb

L-aħħar darba li niltaqgħu ma’ Marija fir-rakkont storiku tal-Iskrittura huwa fil-bidu tal-ktieb tal-Atti tal-Appostli. Minn hemm ’il quddiem il-Bibbja ma ssemmi xejn dwar il-ħajja ta’ Marija jew it-tmiem tagħha.

Fl-Atti, Luqa jpinġi dan l-inkwatru sempliċi u fl-istess ħin tant sinifikanti. “Lkoll qalb waħda kienu jitolbu flimkien ma' xi nisa u ma' Marija, omm Ġesù, u ma' ħutu” (Atti 1:14). Ġesù kien għadu kemm tela’ lura lejn is-sema. L-appostli kienu miġburin flimkien mal-ewwel dixxipli. Marija, omm Ġesù, kienet fosthom. L-Insara kienu għalenija jitolbu waqt li jistennew l-miġja tal-Ispirtu s-Santu.

X’nitgħallmu mit-talb ta’ Marija u tal-bqija tal-knisja?

Juri l-ewwelnett li l-Insara għandhom aċċess liberu għand il-Missier, speċjalment fit-Testment il-Ġdid, bis-saħħa tal-mewt, il-qawmien u l-medjazzjoni ta’ Kristu. “Permezz tiegħu aħna t-tnejn għandna dħul bi Spirtu wieħed għand il-Missier” (Ef 2:18). Għalhekk l-Iskrittura tinkoraġġina biex “nersqu mela bla biża’ lejn it-tron tal-grazzja, biex naqilgħu ħniena, u nsibu grazzja ta’ għajnuna fil-bżonnijiet tagħna” (Lhud 4:16).

Mhux biss. It-talb huwa sinjal tad-dipendenza u l-fiduċja tal-Insara f’Alla. Ifittxuh għall-bżonnijiet materjali, mqar għall-ħobżna ta’ kuljum, bħal ma jfittxuh għall-maħfra u għas-salvazzjoni ta’ ruħhom. Mhux ta’ b’xejn l-Appostlu Pietru jsejjaħlu “Alla ta’ kull grazzja” (1 Pietru 5:10). Alla huwa l-fonti tal-ħajja u l-grazzji kollha, li jingħatawlna permezz ta’ Kristu.

Fl-aħħarnett, it-talb huwa att ta’ qima lil Alla għax jirrikonoxxi l-omnixjenza tiegħu. “Int, int waħdek, tagħraf qalb ulied il-bnedmin kollha” (1 Slaten 8:39). L-Insara jinvokaw biss Isem il-Mulej għax jafu u jemmnu li Alla waħdu jaf kollox.

Hekk mela l-Ispirtu s-Santu jridna niftakru lil omm Sidna. Iridna niftakruha titlob mad-dixxipli l-oħra. Bħal dejjem Marija hija s-sinjal li turina l-grazzja u l-ħniena t’Alla għalina.

Ħalli nitolbuh għas-salvazzjoni u l-bżonnijiet kollha tagħna, bħalma għamlet hi, l-appostli u l-knisja bikrija. Alla l-Missier jaf kollox, jaf qlubna, dirgħajh miftuħa beraħ għalina u jisma’ talbna meta nersqu lejh permezz ta’ Ġesù, il-medjatur waħdieni. 

01 July 2016

San Pietru u San Pawl

Il-messaġġ li xandru elfejn sena ilu dawn iż-żewġ appostli ewlenin għadu relevanti għalina l-Maltin. Huma ħabbru l-evanġelju ta’ Kristu; aħna nagħmlu sew nerġgħu nisimgħuh fil-qawwa u s-safa tiegħu.

Illum qed ngħixu f’soċjetà pluralista, kif wara kollox kienu jgħixu huma. X’kien il-messaġġ tagħhom għall-ġnus u għal ħuthom il-Lhud? Kienu jgħidulhom li minkejja r-reliġjonijiet diversi, kulħadd jista’ jilħaq ‘l Alla bil-mezzi tiegħu u jikseb is-salvazzjoni bl-isforzi sinċiera tiegħu?

L-Appostlu Pietru stqarr li Ġesù huwa l-Kristu, Bin Alla l-ħaj. Ġesù ma kienx bniedem ordinajru. Ma kienx sempliċiment profeta ieħor. Ġesù huwa uniku. Il-missjoni tiegħu kienet unika. Għal Pietru l-Mulej Ġesù ma kienx wieħed mill-mezzi biex insalvaw. Lanqas ma kien biss l-aħjar mezz ta’ salvazzjoni. Ġesù hu l-uniku Salvatur. “F'ħadd ħliefu ma hemm salvazzjoni, għax imkien taħt is-sema ma hemm isem ieħor mogħti lill-bnedmin li bih aħna għandna nkunu salvi" (Atti 4:12).

L-Appostlu Pawlu qal eżatt l-istess ħaġa. “Għax wieħed hu Alla, u wieħed hu l-medjatur bejn Alla u l-bniedem, il-Bniedem Kristu Ġesù, li ta lilu nnifsu bħala prezz tal-fidwa għal kulħadd” (1 Tim 2:6, 7). M’hemmx għaxart elef alla, imma Alla wieħed; daqshekk ieħor m’hemmx għaxart elef mezz biex nilħqu ‘l Alla, imma pont wieħed. Dan il-medjatur huwa il-Bniedem Kristu Ġesù. Hu biss kien mibgħut minn Alla biex jikseb il-fidwa - il-liberta’ lill-bnedmin mid-dnub u t-tirranija tax-xitan. Wieħed biss! Wieħed biss offra ħajtu - safja, pura u perfetta - biex jikseb il-ħelsien.

X’se noffri ‘l Alla biex jeħlisni minn dnubieti? Ma nista’ noffrilu xejn għajr dak is-sagrifiċċju li pprovda hu nnifsu għalina, id-demm ta’ Kristu. Permezz ta’ min nista’ nersaq lejn Alla? Nista’ nersaq lejh biss permezz tal-medjatur li hu stess ħatar, Ġesù Kristu. Liema isem se nsejjaħ biex isalvani? Ebda isem ieħor għajr l-isem tal-Mulej Ġesù Kristu!